Старый герб Беларуси

Тарговицкая конфедерация. Война 1792 г.

Поскольку Конституция 1791 г. отменила многочисленные шляхетские права, то свой протест выразили консервативно настроенные круги шляхты и магнатов. Ксаверий Браницкий, Станислав Потоцкий и Северин Ржевусский направились в Россию и попросили военной и политической поддержки у Екатерины II, чтобы отменить конституцию. Та с радостью согласилась, так как не приняла изменений, происшедших в Речи Посполитой. Была создана шляхетская конфедерация. «Акт конфедерации» ее лидеры составили в Петербурге и провозгласили 14 мая 1792 г. в местечке Тарговица (в Украине). Тарговицкая конфедерация требовала вернуть шляхте все ее былые права и свободы.

Российская империя направила на поддержку тарговичан почти 100-тысячное войско. Одна его часть под командованием М. Каховского двинулась в Украину, а вторая под командованием М. Кречетникова — в белорусские земли. Им противостояла подчиненная королю армия Речи Посполитой. Она уступала российскому войску по количеству солдат и офицеров.

В мае — июле 1792 г. российское войско заняло большую часть территории Беларуси. Содействие ему оказала безземельная шляхта, организовавшая поветовые конфедерации в поддержку тарговичан. Безземельная шляхта желала вернуть свои права, утраченные по Конституции 3 мая.

Станислав Понятовский предложил России заключить перемирие. Екатерина II настаивала, чтобы король присоединился к Тарговицкой конфедерации. 24 июля 1792 г. Станислав Август Понятовский перешел на сторону оппозиции и приказал прекратить военные действия. В знак протеста много патриотически настроенных офицеров покинуло Речь Посполитую, выехав за границу. Шляхетские права были восстановлены, но соседние страны осуществили второй раздел Речи Посполитой.