Старый герб Беларуси

Конституция Речи Посполитой.

Главным результатом деятельности «Великого сейма» стала Конституция, принятая 3 мая 1791 г. Ее текст подготовили Игнацы Потоцкий и Гуго Коллонтай. Документ состоял из введения и 11 разделов. Конституция провозгласила независимость и суверенитет Речи Посполитой.

Всем жителям Речи Посполитой предоставлялась свобода вероисповедания. Но католичество оставалось господствующей конфессией. За шляхтой закреплялись все права и свободы, а за городами — новые полномочия мещан.

Отдельный раздел был посвящен крестьянскому сословию. Труд крестьян считался главным источником богатства государства, а само крестьянство — самой большой частью населения. Но крепостное право отменено не было.

Новое правительство страны стало называться «Стража прав». Оно состояло из короля, примаса, 5 министров: полиции, внутренних дел, иностранных дел, военного и финансов. Конституция отменяла «либерум вето», выборность королевской власти. Предусматривалось создание судов, независимых от администрации.

Конституция 3 мая не упоминала Великое Княжество Литовское, что вызвало обеспокоенность послов от Княжества. Результатом споров стал документ, принятый сеймом в октябре 1791 г., — «Взаимное поручительство обоих народов». Согласно документу предусматривались общие государственные органы управления, объединение армий и финансов. В правительстве должно было быть одинаковое количество представителей ВКЛ и Польши. Гродно наряду с Варшавой сохранило статус города, где собирались сеймы. Очевидно, что компромисс значительно ограничил самостоятельность Княжества в Речи Посполитой.

Конституция позволяла преодолеть политический кризис в Речи Посполитой, вывести страну на путь буржуазного развития. Она была принята обществом, потому что большинство (90 %) поветовых сеймиков положительно отнеслось к этому документу. Конституция 3 мая 1791 г. считается первой буржуазной конституцией, принятой в Европе.