Старый герб Беларуси

Города Беларуси.

Ослабление городов использовали крупные феодалы и королевские чиновники. Они начали вводить незаконные поборы и повинности, расширять свои юридики. Это обеспокоило верховную власть. Короли Речи Посполитой были вынуждены подтверждать выданные ранее права городам.

В 1764 г. в городах была отменена квартирная повинность, которой пользовались шляхетские послы во время сеймов. Монастырям запрещалось иметь корчмы и торговать, что подрывало мещанскую торговлю. Жители юридик стали подчиняться магистратам, а евреи — воеводам и старостам. Ремесленники начали изготавливать товары для продажи на рынке, увеличилось количество портачей.

Постепенно возрождалась городская жизнь. В конце XVIII в. на территории Беларуси насчитывалось 389 городских поселений, в которых проживало около 250 тыс. человек. Крупными городами являлись Витебск, Гродно, Могилев, Минск. В городах и местечках увеличилось количество евреев. Их доля достигла 30—40 %.

С конца XVIII в. в городской жизни возросла роль шляхты. Этому содействовало постановление сейма 1775 г., позволявшее шляхетскому сословию мещанские занятия.

По-прежнему с территории Беларуси вывозили в основном продукты земледелия и лесных промыслов, например дерево и поташ. Среди импорта преобладали готовые промышленные изделия. Внутренняя торговля сохраняла ярмарочный характер. Наиболее крупные ярмарки проводились в Минске, Шклове, Бешенковичах, Зельве.