Старый герб Беларуси

Торговля на территории Беларуси в первой половине XVIII в.

Возрождение городской жизни было ускорено расширением торговли. Ее основной формой становится ярмарка. Например, в Бешенковичах на Витебщине регулярно собиралась Петропавловская ярмарка. Она начиналась с 29 июня, в день Святых Петра и Павла, и продолжалась четыре недели. На нее съезжалось до пяти тысяч человек.

Зельвенская ярмарка на Гродненщине была основана в 1721 г. владельцами местечка магнатами Сапегами. Проводилась она ежегодно с 25 июля по 25 августа. В ярмарке принимало участие до четырех тысяч человек — торговцы и покупатели из Речи Посполитой, Австрии, Пруссии и других стран.

Поскольку основная часть населения обеднела, развивалась в основном заграничная торговля. Иностранные купцы привозили ткани, металлические изделия, галантерею. С белорусских земель по-прежнему вывозили продукцию сельского хозяйства и лесных промыслов.

На хозяйственную жизнь негативное влияние оказала нестабильная денежная система. Монетные дворы в Бресте, Вильне и Ковне (Литва) выпускали медные, серебряные и золотые монеты. Самой распространенной денежной единицей был медный солид. Четыре солида составляли 1 грош, а 30 грошей равнялись одному злотому. Недостаток финансовых средств на ведение военных действий вынуждал королей Речи Посполитой уменьшать массу монет и выпускать их в неограниченном количестве. Это ухудшало экономическое состояние белорусских земель.