Старый герб Беларуси

Города на территории Беларуси в первой половине XVIII в.

Города на территории Беларуси в первой половине XVIII вВ годы Северной войны 1700—1721 гг. белорусские земли стали территорией боевых действий между шведскими и российскими войсками. Вновь разрушались города, уничтожалось население. Дважды через Беларусь проходили армии Карла XII. Города и имения сторонников Августа II целенаправленно разорялись и опустошались. Шведы сожгли Мир и Кореличи, разграбили Гродно, Слоним, Клецк, Пинск, Новогрудок, Несвиж, Лиду, Минск, Могилев. В 1708 г. особенно пострадала территория Восточной Беларуси. В сентябре по приказу Петра I российские войска сожгли Мстиславль, Оршу, Дубровно, Витебск, Могилев. Значительно были разрушены Кричев и Шклов.

Продолжительные боевые действия между российскими и шведскими войсками, массовые реквизиции провианта, лошадей, подвод, а также голод и эпидемии привели к значительным потерям среди мирного населения и запустению целых регионов Беларуси. В инвентаре 1712 г. Брестской и Кобринской экономии отмечалось: «Города Брест, Кобрин, Городец полностью разрушены, дома сожжены, люди вымерли, остальные разошлись».

Эпидемия чумы, разразившаяся в начале XVIII в., стала причиной значительного уменьшения числа населения на Гродненщине. «Мор» в Гродно свирепствовал в августе — сентябре 1710 г. В результате «весь город опустел». В Новогрудке после эпидемии 1708 г. осталась только половина жителей. Адам Киркор в книге «Живописная Россия» описал положение в Вильне, наблюдавшееся весной 1708 г.: «Опять голод, моровое поветрие, пожары! Одних иезуитов погибло 117 человек. Насчитывают до 34 000 погибших жителей. Люди ели собак, кошек, мышей...» 1710 год стал ужасающим для жителей Витебска, ведь «круглый год свирепствовал... мор».

С восстановлением деревни постепенно, но очень медленно возрождались белорусские города. Но вернуть былую красоту ряду городов так и не удалось. В заброшенном состоянии оставался Минск. В королевской грамоте 1744 г. отмечалось: «Разрушение Минска из-за вражеских нашествий, грабежей, проходов и постоев войск... неоднократные пожары, эпидемии, голод и другие беды... довели этот город до полного упадка». Мусор с улиц здесь не убирался. Улицы практически не мостились. Рыночная площадь зарастала бурьяном. Ночью город не освещался.

Быстрее всего поднимались из руин Могилев. Несвиж, Новогрудок. В частности, Несвиж в 1720-е гг. полностью отстроил магнат Михал Казимир Радзивилл (Рыбонька).