Старый герб Беларуси

ГОРОДА БЕЛАРУСИ ВО ВТОРОЙ ПОЛОВИНЕ XVII ПЕРВОЙ ПОЛОВИНЕ XVIII в.

Упадок городов во второй половине XVII первой половине XVIII в.

Военные события середины и второй половины XVII в. привели к разорению большинства белорусских городов и местечек. В период казацко-крестьянской войны сильно пострадали города Брест, Пинск, Туров, Мозырь, Речица, Бобруйск, Чериков, Лоев, Брагин, Гомель.

Во время войны 1654—1667 гг. почти полностью были уничтожены Мстиславль, Витебск, Дубровно, Орша, Ляховичи. Из крупных городов выстоял только Слуцк. Особенно сильным разрушениям подверглись города на востоке белорусских земель. Могилев потерял 1790 городских дворов, Полоцк — 1398, Быхов — 1296, Витебск — 925. Была уничтожена большая часть Шклова. Сильные разрушения испытали города на юге белорусских земель. После захвата российской армией Бреста в январе 1660 г. «город был полностью разрушен и сожжен, жителей почти не осталось». Количество дворов в Пинске, Турове, Кобрине, Пружанах уменьшилось более чем наполовину.

Упадок городов проявился в резком сокращении количества их жителей, уменьшении количества ремесленных специальностей, нищете мещан. Например, в Шклове в середине XVII в. насчитывалось 288 ремесленников 47 профессий, а в 1661 г. осталось только 120 ремесленников 18 профессий. В Копыси за это же время количество ремесленных профессий сократилось с 37 до 10, в Клецке — с 41 до 25.

Пожары, военные грабежи и голод сопровождались эпидемиями, природными катаклизмами. В декабре 1649 г. брянский воевода доносил в Разрядный приказ: «Известно тебе... что в Литовской стороне хлебный неурожай и голод большой, с Литовской стороны поляки и черкасы и всяких чинов люди и... мужики от голода идут в твою царскую сторону.. без жен, без детей, для того, чтобы им... прокормиться. А другие, накупив хлеба, отвозят в Литовскую сторону...»

Учитывая тяжелое состояние городов, сейм Речи Посполитой в 1760-е гг. освободил 22 города от выплаты налогов в государственную казну на четыре года. Ляховичам дали отсрочку на 9 лет, а Быхову — на 20 лет.