Старый герб Беларуси

Нарастание российского влияния в Речи Посполитой.

В 1697 г. новым королем Речи Поспалитой был избран саксонский (немецкий) монарх Август II Сильный. Для него Северная война 1700—1721 гг. была средством достижения личных целей. Он желал превратить Речь Посполитую в наследственное владение Саксонии. Благодаря поддержке России Август II попытался придать своей власти неограниченный характер. Для этого на территорию Речи Посполитой он ввел саксонское войско. Польская шляхта, недовольная военным постоем, грабежами, а также убийством немцами двух поляков, поднялась против короля. В ВКЛ ее поддержали магнаты Пацы и Огинские. На стороне короля выступил гетман Станислав Денгоф. В 1716 г. на съезде шляхты Княжества была образована Виленская конфедерация. Отряды конфедератов сражались с королевскими и саксонскими войсками на всей территории Речи Посполитой.

В конфликт вмешалась Россия, которая ввела в Речь Посполитую свои войска. Чтобы примирить враждующие стороны, российский посол князь Григорий Долгорукий выступил посредником в переговорах между королем и шляхтой. В результате в Варшаве было подписано соглашение, которое утвердил сейм 1717 г. Поскольку послы на протяжении шести часов молча слушали условия перемирия и согласились с ними, то в истории его называют первым «немым» сеймом. Король должен был вывести из Речи Посполитой саксонское войско, а шляхта — распустить конфедерации. Численность войска сокращалась в ВКЛ до 6 тыс. солдат, а в Польше — до 18 тыс. солдат. Понятно, что защитить независимость государства это войско не могло.