Старый герб Беларуси

Результаты и последствия северной войны.

В 1721 г. на территории Финляндии был подписан Ништадтский мир. Россия присоединила к себе Лифляндию, Эстляндию, Ингрию, часть Карелии. Петр I получил для своей страны выход в Балтийское море. Речь Посполитую даже не пригласили на переговоры, что свидетельствовало о ее неспособности проводить самостоятельную внешнюю политику. Швеция заключила мир с Саксонией только в 1729 г., а с Речью Посполитой еще позже — в 1733 г.

Это было началом конца. С этого времени Речь Посполитая, по словам современников, превратилась в постоялый двор и трактир для иноземных войск, где «они, как правило, забывали про оплату».

Итоги войны для белорусских земель имели трагический характер. Население сократилось на 700 тыс. человек, а это значит, что погиб почти каждый третий житель. С одной стороны, шведы «истязали, жгли и вешали мужиков», с другой стороны, бесчинствовало царское войско. Особенно крестьяне и мещане были недовольны постоем казаков и калмыков.

Повсюду царили разрушения, нищета и голод. В таких условиях началась эпидемия чумы, от которой умерло около 34 тыс. человек. Угодья были не обработаны, усадьбы и деревни покинуты местными жителями. Например, на Гродненщине пустовало 3/4 крестьянской пахотной земли. Шкловское графство потеряло около 90 % жителей. Вновь перед народными низами встала тяжелая задача возрождения хозяйства.