Старый герб Беларуси

Бедствия населения Беларуси в 1700-1721 гг.

Северная война 1700—1721 гг. принесла жителям белорусских земель огромные потери. Пребывание иностранных войск бременем легло на местное население. Например, Витебская летопись сообщала: «В год 1701... В мае... комиссар Рыбинский приехал в Витебск второй раз, а с ним и 1000 саксонских рейтаров [всадников]. Стоял по мещанам в Витебске дней 14; большой был от них городу ущерб, живодерство и самоуправство... В год 1708. Борис Петрович Шереметев выбрал с витебских мещан на свое войско семь тысяч четвертей зерна. Капитан Соловьев с 2500 конных казаков и калмыков месяца сентября, 28 дня выжег весь Витебск, замки и город, ратушу и лавки, Взгорье, Заручавье и Задунавье, четыре костела и двадцать церквей, а за Заручавьем взял откупного 600 талеров битых...»

Тяжелая участь постигла и Могилев. В июле 1708 г. город был занят войсками Карла XII. Шведы разграбили город, сажали мещан «в подвалы, морили голодом, в холодную воду голых бросали, на балках под потолком подвешивали». А в сентябре пришли российские войска. По приказу Петра I Могилев был разрушен и сожжен, хотя военной необходимости в этом не было.

Солдаты обеих армий чинили насилие и разбой. Из городов вновь начался вывоз ремесленников в Россию. Тысячи белорусских крестьян были привлечены к строительству оборонительных сооружений.

Население грабили не только иностранные армии, но и войска Речи Посполитой. Часто наемные солдаты таким способом добывали средства на свое существование. Участились наезды шляхты на соседние владения. В них почти всегда принимали участие как шведские, так и российские военные.

В стране обострился религиозный вопрос. Шведы-протестанты поддерживали своих единоверцев и враждебно относились к другим вероисповеданиям. Храмы в Лиде, Вилейке, Докшицах, Могилеве были сожжены и разграблены. В ответ сейм Речи Посполитой 1717 г. значительно ограничил права протестантов.

Россия, наоборот, выступала в защиту православных, а униатов рассматривала как предателей веры. Российские войска грабили базилианские монастыри, насильно вывозили монахов, вместо униатских назначали православных священников. Летом 1705 г. в Полоцком Софийском соборе при непосредственном участии Петра I было убито несколько монахов базилианского ордена. По приказу царя тела убитых монахов сожгли, а пепел бросили в Двину. Полоцкий базилианский монастырь был закрыт, а Софийский собор превращен в военный склад. В 1710 г. из-за взрыва пороха этот храм был почти полностью уничтожен.