Старый герб Беларуси

Начало борьбы с казацкими загонами на белорусских землях.

На территорию Великого Княжества Б. Хмельницкий стал рассылать универсалы к местному населению с призывом выступить против магнатов и шляхты. Существует мнение, что в будущем он рассчитывал присоединить белорусские земли к украинскому казацкому государству. Хмельницкий учел широкое недовольство народных низов проведенной аграрной реформой, ухудшением их социального положения, насаждением униатства.

Затем Хмельницкий направил в белорусские земли казацкие загоны (отряды) во главе с Я. Головацким, А. Небабой, Кривошапко, Михненко, И. Гаркушей и др. Многие из полковников были уроженцами белорусских земель. Казаков поддержали местные крестьяне и мещане, выступившие против власти. В документах того времени отмечалось: «Белорусы всякие, черный люд всех городов и поветов стоят против ляхов с казаками заодно». На юге белорусских земель развернулось широкое антифеодальное движение. К осени жители Гомеля, Мозыря, Лоева, Речицы, Турова «все показачились и поклялись друг другу стоять до последнего».

Король Речи Посполитой Ян II Казимир Ваза поручил подавить антифеодальные выступления гетману Янушу Радзивиллу. Тот за собственный счет нанял шляхетские отряды и в июле 1648 г. направил их на юго-запад Беларуси. Но под Речицей повстанцы вместе с казаками разбили хоругви Воловича, а под Горвалем — Мирского.

С помощью казаков были подняты восстания мещан в Гомеле, Мозыре, Лоеве, Речице, Турове, Брагине, Черикове, Бобруйске. Шляхта и духовенство спасались бегством в центральные поветы Княжества. Как и в Украине, антифеодальное движение приобрело антипольскую направленность, беспощадно преследовались жители католического вероисповедания и евреи.

В начале осени Я. Радзивилл собрал шляхетское рушенье и около 4 тыс. наемных солдат. Трагическая участь постигла Пинск. После штурма войском ВКЛ в октябре 1648 г. город на два дня был отдан «на огонь и разграбление» — из 6 тыс. домов сгорело 5 тысяч. В начале января 1649 г. шляхетское войско направилось из Бреста к Речице, чтобы перерезать путь казацким загонам в центральные районы ВКЛ. Жестокие наказания обрушились на участников выступлений и казаков. В Турове шляхтичи перебили всех жителей, оставшихся в городе после отхода повстанцев. Разгромлен был Мозырь. Много казаков погибло при обороне Бобруйска. Беспощадно обошелся гетман с жителями этого города. В документе тех лет отмечалось: «Мещан всех, которые даже городские ворота ему открыли, истязал... Руки отсек 800 человекам, головы снял 50 человекам, посадил на кол 100 человек. Невинную кровь пролил, а без никакого смысла, ради своей пользы». Весной 1649 г. посполитое рушенье возле Речицы разбило 3-тысячный загон Ильи Голоты. Шляхетская конница вынудила казаков отступить в болото, где большая часть повстанцев погибла.