Старый герб Беларуси

Лев Сапега.

Укрепление самостоятельности Великого Княжества Литовского связано с именем известного политического, общественного и военного деятеля Льва Ивановича Сапеги. Он родился в 1557 г. в деревне Островно (ныне Бешенковичский район Витебской области). Его семейные корни восходят к древнему роду смоленских бояр. Детство Льва Сапеги прошло в Несвиже при дворе Радзивиллов. Известный магнат канцлер ВКЛ Николай Радзивилл Черный направил юношу на учебу в Лейпцигский университет. Затем он вернулся на родину и получил должность королевского писаря при Стефане Батории. Король заметил способного к государственной службе администратора и в 1585 г. назначил Льва Сапегу подканцлером ВКЛ. А в 1589 г. Лев Сапега стал канцлером страны. Он также исполнял обязанности виленского воеводы и даже великого гетмана Княжества. На всех должностях Лев Сапега проявил себя способным и талантливым политиком, дипломатом, мудрым государственным деятелем.

В период Ливонской войны он на свои средства сформировал гусарский полк и успешно воевал под Великими Луками и Псковом. Неоднократно возглавлял посольства в Московское государство, с которым проводил мирные переговоры. Лев Сапега выступал с идеей объединения Речи Посполитой и России в федеративное государство.

Последние годы жизни этот государственный деятель провел в Вильне, где занимался упорядочением документов Метрики (архива) ВКЛ. В Ружанах (ныне городской поселок в Пружанском районе Бресткой области) он собрал большую библиотеку. Умер Лев Иванович Сапега в 1633 г. и был похоронен в костеле святого Михаила в Вильне.

Таким образом, Великое Княжество Литовское сохранило в составе Речи Посполитой элементы самостоятельного развития, что дает основания употреблять выражение "государство обоих народов".