Старый герб Беларуси

Король Речи Посполитой.

Короля Речи Посполитой шляхта избирала пожизненно. Впервые это произошло после смерти Сигизмунда II Августа. В мае 1573 г. на чрезвычайном сейме победу одержала кандидатура французского герцога Генриха Валуа (Валезы). Его шляхта прозвала «Гавэндским» («разговорчивым»).

Историческая личность

Король Речи ПосполитойГЕНРИХ ВАЛУА (1551-1589) являлся последним представителем династии Валуа на троне Франции. Будучи католиком, он вел активную борьбу с протестантами. Получил предложение жениться на дочери Сигизмунда I Анне Ягеллонке и стать королем Речи Посполитой. Генрих Валуа пробыл королем только четыре месяца. В ночь на 19 июня 1574 г. он бежал в Париж, где был избран монархом Франции.

Полномочия короля определяли следующие документы — Пакта конвента и Генриховы артикулы. Пакта конвента представляла собой соглашение между шляхтой и новоизбранным королем, определяла условия избрания на престол Речи Посполитой. Документ предусматривал обязанности монарха: оказание финансовой помощи государству, выплату долгов предыдущего короля, сохранение шляхетских вольностей, неиспользование войска против шляхты и др. Пакта конвента составлялась отдельно для каждого короля.

Генриховы артикулы предусматривали свободное избрание короля шляхтой, свободу христианского вероисповедания, обязанность монарха собирать сейм один раз в два года. Королю запрещалось без согласия сейма вводить новые налоги, созывать шляхетское ополчение. Каждый новый монарх должен был подтверждать этот документ.

Сейм контролировал деятельность короля через совет, состоявший из 16 членов Сената. Они пристально следили за исполнением монархом дозволенных ему функций и обязанностей. Если шляхта не соглашалась с королем или стремилась достигнуть определенных политических целей, то она имела право создавать конфедерации (временные военно-политические союзы). Дело порой доходило до рокоша: шляхта могла отказаться от повиновения королю и с оружием в руках выступить против него.

После Генриха Валуа выборными королями Речи Посполитой и одновременно великими князьями литовскими были Стефан Баторий (1576—1586), Сигизмунд III Ваза (1587-1632), Владислав IV Ваза (1632-1648), Ян II Казимир Ваза (1648—1668), Михал Вишневецкий (1669—1673), Ян III Собесский (1674—1696), Август II (1697—1706, 1709—1733), Станислав Лещинский (1704—1709, 1733), Август III (1733-1763), Станислав Август Понятовский (1764—1795).