Старый герб Беларуси

Быт мещан.

Центром культурной жизни всегда был город. С середины XVIII в. в белорусских городах наблюдалось общее оживление. На карте Беларуси появились новые культурные центры (Шклов), повысилась роль традиционных (Несвиж). В то время белорусские города, особенно небольшие, имели довольно неприглядный вид. Преобладали деревянные жилые дома. Двух-, трехэтажные здания были редкостью. Магнатские дворцы и дома богатых купцов соседствовали со скромными хатами городской бедноты. Крытые соломой жилища ремесленников и слуг мало чем отличались от крестьянских хат. Рядом с жилыми домами стояли хлева и гумна, потому что многие мещане занимались сельским хозяйством.

Во второй половине XVIII в. началась регулярная застройка городов. Например, Антоний Тизенгауз приказал в Гродно и Поставах возвести для мастеров местных мануфактур первые типовые здания, спроектированные архитекторами.

Городские улицы мостились только в центре — около ратуши и торговых рядов. Официальных названий они не имели. На своих мастерских ремесленники помещали вместо вывесок разные знаки: кузнец — подкову, сапожник — сапог, портной — ножницы, парикмахер — таз. Ночью город не освещался, поэтому прохожие пользовались фонарями и факелами. Зато везде открывались корчмы и шинки.