Старый герб Беларуси

Белорусская ССР накануне Великой Отечественной войны.

Гитлеровская Германия вместе со своими союзниками распространяла агрессию против стран Европы. Весной 1940 г. она захватила Данию, Норвегию, Бельгию, Нидерланды, Люксембург. 22 июня 1940 г. капитулировала Франция. В августе 1940 г. германская авиация начала массированные бомбардировки Англии. В сентябре 1940 г. Германия ввела свои войска в Румынию, а весной 1941 г. оккупировала Болгарию, Грецию и часть Югославии. Боевые действия велись также в Африке.

Одновременно Германия начала подготовку к войне с СССР. 22 июня 1940 г. Гитлер отдал приказ о разработке плана нападения на СССР. Этот план «молниеносной войны» под кодовым названием «Барбаросса» был утвержден в декабре 1940 г. В мае 1941 г. был принят еще один план — план «Ост», который представлял собой программу уничтожения и колонизации народов Советского Союза.

Накануне Великой Отечественной войны БССР была одной из индустриально-аграрных республик СССР. В ее состав входило 10 областей и 188 районов. В 1940 г. валовая продукция промышленности республики возросла по сравнению с 1913 г. в 8,1 раза, а валовая продукция сельского хозяйства — в 1,7 раза.