Старый герб Беларуси

Национально-культурное угнетение. Миграция белорусов в зарубежные страны.

Польские власти не признавали белорусской нации и ставили целью искоренить национальное сознание белорусов и ополячить их. Статистические сведения о национальном составе населения Западной Беларуси фальсифицировались, к полякам относили почти всех белорусов-католиков и многих православных. На самом же деле в Новогрудском, Полесском и Виленском воеводствах белорусов было 67 %, а не 22,5 %, как утверждала официальная польская статистика, поляков — соответственно 12—13 %, а не 42 %.

До захвата Польшей Западной Беларуси здесь работало 359 белорусских школ, учительские семинарии в Свислочи и Борунах, белорусские гимназии в Новогрудке, Несвиже, Клецке, Радошковичах и Вильне. В 1938/39 учебном году в Западной Беларуси не осталось ни одного белорусского учебного заведения.

Но и польских школ было недостаточно. Около 13 % детей школьного возраста нигде не учились, 43 % населения в возрасте старше 10 лет оставалось неграмотным. Представителей интеллигенции из коренных белорусов было совсем мало. В государственных учреждениях не разрешалось пользоваться белорусским языком. Белорусов не брали на государственную службу. Не было белорусских театров. Закрывались немногочисленные клубы, библиотеки, избы-читальни, созданные в предыдущие годы белорусской общественностью. Прогрессивные газеты и журналы конфисковывались и закрывались, их редакторов сажали в тюрьму.

Тяжелое материальное положение, а также национально-культурное угнетение вынуждали белорусов покидать историческую родину и мигрировать в страны Западной Европы, Северной и Южной Америки. С 1925 по 1938 г. из трех воеводств Западной Беларуси на постоянное место жительства в другие страны выехало более 78 тыс. человек.