Старый герб Беларуси

БЕЛАРУСЬ В ВЕЛИКОМ КНЯЖЕСТВЕ ЛИТОВСКОМ (ВТОРАЯ ПОЛОВИНА XIII — ПЕРВАЯ ПОЛОВИНА XVI в.)

Создание Великого княжества Литовского. Многоэтнический состав населения княжества.

БЕЛАРУСЬ В ВЕЛИКОМ КНЯЖЕСТВЕ ЛИТОВСКОМ (ВТОРАЯ ПОЛОВИНА XIII — ПЕРВАЯ ПОЛОВИНА XVI в.)В XIII—XIV вв. определились два центра консолидации восточных славян. Один из них был связан с древнерусскими городами Новогрудком и Вильной, вокруг которых объединялись западнорусские и литовские земли и формировалось могущественное государство — Великое княжество Литовское. Второй центр — Москва, консолидирующая восточнорусские земли. Вокруг нее сформировалось также большое и могущественное Московское государство. Возникает вопрос: почему западнорусские и литовские земли в середине XIII в. стали объединяться и создавать единое государство — Великое княжество Литовское?

Существует три группы причин образования ВКЛ. Первая из них — социально-экономические причины. Интенсивное развитие феодальных отношений, закрепощение новых категорий населения — свободных общинников, усиление боярства, развитие земледелия, рост городов, расширение торговли, ремесел, возникновение территориальной специализации труда — все это возрождало объединяющую тенденцию — тенденцию к созданию единого государства, в котором после продолжительной феодальной раздробленности можно было более успешно решать социально-экономические задачи.

Вторая группа — внутриполитические причины. Дальнейшее развитие феодальных отношений неизбежно вело к обострению социальных противоречий, принимавших различные формы: от кражи феодальной собственности, уничтожения знаков, которыми феодалы обозначали захват и присвоение общинных земель, до поджога строений феодалов, убийств представителей феодальной администрации. Социальные конфликты в феодальном обществе всегда являлись одним из факторов объединяющих процессов. Хозяева земли сплотились для усиления правового регулирования и унификации феодальных отношений, чтобы принудить крестьян работать на земле феодала.

Третья группа — внешнеполитические причины. Угроза в XIII в. западнорусским (современным белорусским) землям с запада от крестоносцев (Ливонский и Тевтонский ордены), с юга и востока — от татаро-монголов (завоевание Восточной и Южной Руси) подталкивала западнорусские и литовские княжества к объединению и созданию единого государства.

Процесс образования ВКЛ был длительным и имел сложный характер. Он происходил более века — со второй четверти XIII в. по третью четверть XIV в. В одних случаях территории присоединялись при помощи военной силы, в других — на основании соглашений между русскими и литовскими князьями, в третьих — путем династических браков. На протяжении XIII— XIV вв. в Центральной и Восточной Европе образовалось феодальное государство — Великое княжество Литовское, охватывавшее территорию современных Литвы и Беларуси, большую часть Украины и часть России (Смоленскую, Тульскую, Орловскую и часть Московской области). В период своего расцвета в XV в. ВКЛ простиралось от Балтийского до Черного моря и от границ Польши и Венгрии до Можайска, что в 100 км от Москвы.