Старый герб Беларуси

Поляризация политических сил в Беларуси. Подъем белорусского национального движения.

После Февральской революции в Беларуси оживилась деятельность общероссийских партий. В мае 1917 г. возобновила свою работу кадетская организация в Минске. Были созданы комитеты кадетов в Гомеле, Витебске, Могилеве и других городах. Началось формирование кадетской организации и на Западном фронте. Другими влиятельными партиями были эсеры и меньшевики. Именно эсеры и меньшевики вместе с бундовцами составляли большинство в Советах Беларуси. Значительная часть белорусского крестьянства шла за эсерами. Этому способствовала эсеровская аграрная программа. Сильные позиции имели эсеры и в армии. Эсеровские организации объединяли свыше 30 тыс. солдат, в основном выходцев из крестьян.

После Февральской революции активизировали свою деятельность и еврейские организации — Бунд, Еврейская социал-демократическая рабочая партия (ЕСДРП) и др. Они выступали единым фронтом с меньшевиками и эсерами в поддержку Временного правительства.

После Февральской революции возобновила свою деятельность Белорусская социалистическая громада (БСГ). На своей конференции БСГ приняла резолюцию о поддержке Временного правительства. В аграрном вопросе БСГ призывала крестьян не захватывать помещичьи земли, а ждать, пока земельный вопрос решит краевой сейм автономной Беларуси. Кроме Беларуси организации БСГ действовали в Петрограде, Москве, Одессе и других российских городах.

Весной 1917 г. оформилась Белорусская народная партия социалистов (БНПС). К ней присоединилась группа крупных помещиков во главе с Р. А. Скирмунтом. Главными программными требованиями этой партии были предоставление автономии Беларуси в пределах России, конфискация только той земли, которая принадлежала царской семье и крупным польским помещикам. Программные цели БНПС разделяла и Белорусская христианская демократия (БХД), организованная в мае 1917 г.

25—27 марта (7—9 апреля) 1917 г. в Минске был созван первый съезд белорусских национальных организаций, целью которого было объединение сил и направление их в русло борьбы за национальные идеалы. На съезде был избран Белорусский национальный комитет (БНК), председателем которого стал Р. А. Скирмунт. Съезд высказался за автономию Беларуси в составе Российской Федерации, признал необходимым создание краевой Рады. Была принята декларация в поддержку Временного правительства.

8—10 (21—23) июля 1917 г. в Минске прошел II съезд белорусских национальных партий и организаций. На съезде вместо упраздненного БНК была создана Центральная рада белорусских организаций, которая с октября 1917 г. называлась Великой белорусской радой. Она стала единым руководящим органом белорусского национального движения. Основными программными требованиями Рады были достижение автономии Беларуси, развитие национальной культуры и языка, организация белорусской армии. В состав исполкома Рады были избраны только члены БСГ.

Осенью 1917 г. от Громады откололась часть революционно настроенных рабочих-белорусов Петрограда и моряков Балтийского флота. Они создали организацию большевистского направления — Белорусскую социал-демократическую рабочую партию (БСДРП).

На крайнем левом фланге политической жизни Беларуси находились большевики. В. И. Ленин в своих «апрельских тезисах» 1917 г. призывал не оказывать поддержки Временному правительству, всю власть передать Советам. Единственную предпосылку для выхода из войны и заключения демократического мира Ленин видел в победе социалистической революции. Он предложил объединить все банки в один и установить государственный контроль над ним, а также наладить контроль со стороны Советов за общественным производством и распределением продуктов, конфисковать и национализировать все помещичьи земли.

В апреле — сентябре 1917 г. возобновили деятельность Полесский (в Гомеле) и Минский комитеты РСДРП (б), партийные организации в Слуцке, Витебске, Орше, Речице и других городах. За это время были созданы большевистские организации в значительной части полков, дивизий и корпусов Западного фронта. Большевики Беларуси и Западного фронта приняли активное участие в борьбе против корниловского мятежа в августе 1917 г., целью которого было установление военной диктатуры в России.

После ликвидации мятежа влияние большевиков Беларуси и Западного фронта на массы значительно возросло. В сентябре 1917 г. вслед за «большевизацией» Петроградского и Московского Советов был «большевизирован» и Минский Совет рабочих и солдатских депутатов. Усилилось влияние большевиков в Советах других городов Беларуси. Руководствуясь решениями VI съезда РСДРП(б) (июль — август 1917 г.), большевики Беларуси и Западного фронта считали ближайшей задачей осуществление социалистической революции и переход всей власти к Советам.