Старый герб Беларуси

Белорусское национальное движение.

В годы войны произошли значительные изменения в белорусском национальном движении. Все довоенные белорусские национально-культурные организации распались. Была закрыта газета «Наша нива». В восточной, неоккупированной, части Беларуси национальное движение было приостановлено.

На захваченной Германией территории известные белорусские деятели, братья И. И. и А. И. Луцкевичи, В. У. Ластовский и др., выступили с идеей создания конфедерации Литвы и Западной Беларуси в форме Великого княжества Литовского с сеймом в Вильне. Однако создать конфедерацию не удалось. Германское правительство не было заинтересовано в таком государстве.

Германия, стремившаяся усилить свою власть на оккупированной территории, предприняла соответствующие меры, чтобы, с одной стороны, не дать возможности создать здесь самостоятельное государство, а с другой — предотвратить польское доминирование на этих землях. В начале 1916 г. в германском приказе о школах оккупированного края белорусский язык провозглашался равноправным с польским, литовским и еврейским языками. Белорусское национальное движение значительно оживилось.

На оккупированной территории были открыты белорусские школы, созданы издательства. Началось издание на белорусском языке газет, журналов. В Вильне выходила газета «Гоман», действовали Белорусское общество помощи потерпевшим от войны, «Белорусский клуб», объединение «Золак», «Белорусское научное общество», Белорусские учительские курсы и др. Руководил всей этой работой организованный в 1915 г. в Вильне Белорусский народный комитет, который возглавил А. И. Луцкевич. Представители комитета приняли участие в работе организованных немцами в Стокгольме и Лозанне в 1916 г. конференций угнетенных народов России. Там они просили помощи у народов Европы в освобождении белорусского народа «из-под российской оккупации».

В конце 1916 г. Белорусский народный комитет пытался договориться с Литовским национальным комитетом о создании общего литовско-белорусского государства. Однако Литовский национальный комитет отказался от переговоров, окончательно разорвал связь не только с Белорусским народным комитетом, но и с польским и еврейским национальными комитетами и образовал в Вильне Литовскую государственную раду (Тарибу) как верховный государственный орган Литвы. В состав этого литовского государства были включены и оккупированные Германией белорусские земли. Беларусь получила в Тарибе 2 места.

Это вынудило представителей белорусского национального движения пересмотреть свои взгляды на союз Литвы и Беларуси. Летом 1917 г. группа белорусских деятелей во главе с В. У. Ластовским основала тайную организацию «Связь независимости и неделимости Беларуси», ставившую своей целью создание независимой Беларуси в ее этнографических границах.

Главными центрами белорусского национального движения за пределами края были Петроград, Москва и другие российские города, где беженцы-белорусы создали свои объединения. С ноября 1916 г. в Петрограде началось издание белорусских газет «Дзяннща» и «Светач». Газету «Дзяннща» издавал на свои средства Д. Ф. Жилунович (Т. Гартный). Она поднимала острые социальные проблемы, вопросы развития белорусской культуры, осуждала политику германских оккупационных властей. В газете публиковались произведения Т. Гартного, К. Буйло, Ф. Шантыра и других деятелей, стоявших на революционно-демократических позициях. Революционно-национальное направление газеты вызвало подозрение у цензуры. Цензоры выбрасывали из газеты материалы о тяжелом положении в Беларуси, обвиняли газету в том, что она якобы служила Германии. В январе 1917 г. «Дзяннща» перестала выходить. Газета «Светач» пропагандировала идеи единства белорусов независимо от их классовой принадлежности, призывала все общественные силы к осуществлению «белорусского национального идеала». Однако она не имела большого влияния на развитие белорусского национального движения. В начале 1917 г. издание газеты также прекратилось.

Дальнейшей активизации белорусского национального движения способствовала Февральская революция 1917 г.