Старый герб Беларуси

Урбанизация.

Развитие промышленности и железнодорожной сети способствовало росту городов Беларуси. В 1897 г. в них проживало 648 тыс. человек, или 9,8 % от всей численности населения белорусских губерний. По темпам роста городского населения белорусские города отставали от городов европейской части России. Причинами были относительно слабое развитие промышленности и искусственная концентрация в городах Беларуси еврейского населения, создававшего значительный резерв рабочей силы. Перенаселенность белорусских городов сдерживала приток в них пролетаризированного и буржуазного сельского населения. Тем не менее население городов Беларуси увеличивалось. В конце XIX в. наиболее крупными городами края были Минск (90,9 тыс. жителей) и Витебск (65,9 тыс. жителей). Население остальных городов составляло менее 50 тыс. человек.

В городах Беларуси производилось только около 31 % промышленной продукции. Большинство предприятий размещалось в местечках и поместьях. Некоторые местечки превратились в важные промышленные центры регионального значения (Сморгонь, Дубровно и др.). В конце XIX в. в местечках Беларуси насчитывалось 679 тыс. жителей.