Старый герб Беларуси

Улучшение путей сообщения.

С развитием торговли важную роль стали играть судоходные реки — Березина, Припять, Днепр, Западная Двина, Неман, речные каналы связали Беларусь с балтийскими и черноморскими портами. На этих реках находилось до 85 пристаней. В 1804—1805 гг. закончилось строительство Огинского и Березинского каналов, связавших Днепр с Западной Двиной и Неманом. Хотя пропускная способность каналов была небольшой, они все же имели важное транспортное значение. Через Ригу, Гданьск, Кенигсберг из Беларуси за границу отправлялись крупные баржи с товарами. Улучшались и средства связи, строились дороги, например Московско-Варшавская, прошедшая через три белорусские губернии: Могилевскую, Минскую, Гродненскую.

Развитие торговли было тесно связано с уровнем развития промышленности, сельского хозяйства, платежеспособностью населения. Феодально-крепостническая система сдерживала развитие всех отраслей народного хозяйства, ограничивала расширение внутреннего рынка. Уничтожение крепостнических отношений являлось необходимой предпосылкой дальнейшего экономического развития Беларуси.