Старый герб Беларуси

Социальная и конфессиональная политика.

Социальная и конфессиональная политика Российской империи на белорусских землях была направлена на создание опоры среди высших привилегированных сословий: дворянства, духовенства, купечества и немногочисленной группы почетных граждан. Все они освобождались от телесных наказаний, таких государственных повинностей, как рекрутчина, подушная подать и др. Учитывая исторические особенности, российское правительство дифференцированно подходило к различным группам белорусского дворянства. В отношении представителей мелкого дворянства, составлявшего абсолютное большинство привилегированного сословия, с 1772 г. проводился так называемый «разбор» шляхты: шляхтичи, которые не смогли документально подтвердить свое дворянское происхождение, приписывались к различным группам податного сословия. В связи со сложной юридической системой доказательств дворянского происхождения «разбор» проводился медленно. С начала XIX в. одним из путей ослабления позиций мелкого дворянства было сокращение органов дворянского самоуправления.

Важное значение для усиления позиций российских властей на белорусских землях имела конфискация поместий у местной шляхты за участие в антиправительственной деятельности. Конфискация проводилась в несколько этапов. В 1773—1775 гг. она коснулась тех, кто не захотел присягнуть российскому императору, позже — участников восстания Т. Костюшко, в 1812— 1813 гг. — предателей в войне 1812 г.

Во время царствования Александра I белорусских помещиков заинтересовало решение крестьянского вопроса. Тот факт, что в Остзейском крае (часть Латвии и Эстонии) в 1816—1819 гг. крестьяне освобождались лично, но помещик оставался хозяином всех земельных угодий, укрепил желание помещиков приграничных районов освободить крестьян без земли. Дворянство Витебской губернии создало комитет для выработки соответствующего положения, однако работа над ним не была завершена.

Попыткой решить крестьянский вопрос было и введение в Могилевской и Витебской губерниях по инициативе А. А. Аракчеева военных поселений. В результате крестьяне превратились в изолированную военную касту, обеспечивавшую себя питанием и являвшуюся опорой власти. Однако этот опыт не имел успеха.

Задачей конфессиональной политики в Беларуси было усиление позиций православия. С присоединением Беларуси к Российской империи местная православная церковь перешла под юрисдикцию российского Святейшего Синода во главе с обер-прокурором — представителем императора. На белорусских землях существовали Могилевская (создана в 1632 г.), Минская (создана в 1793 г.), Полоцко-Витебская (восстановлена в 1833 г.) и Литовская (создана в 1839 г.) епархии. Прихожанами в основном были крепостные крестьяне, бедная шляхта, мещане. Православная церковь находилась в тяжелом материальном положении.

Полной свободой в белорусских губерниях пользовались католичество и даже протестантизм. Иезуиты имели право заниматься миссионерской деятельностью. В Могилеве, Мстиславле, Витебске, Юревичах и Орше действовали иезуитские коллегиумы. В 1812 г. Полоцкий иезуитский коллегиум получил статус академии с правами университета. После войны 1812 г., во время которой католическое духовенство сотрудничало с оккупационной администрацией, отношение российских властей к иезуитам изменилось. В 1820 г. иезуиты были изгнаны из России, а их собственность конфискована. В том же году была закрыта и Полоцкая иезуитская академия.

Под давлением местных помещиков-католиков начался переход униатов в католичество. Только в Полоцкой архиепископии в 1803 г. латинский обряд приняли около 100 тыс. верующих. Чтобы сохранить целостность униатской церкви, в 1805 г. в римско-католической коллегии был создан униатский департамент, который возглавлял архиепископ И. Лисовский. Годом позже он был назначен униатским митрополитом.