Старый герб Беларуси

Попытки демократизации общественно-политической жизни в 1950-х — первой половине 1960-х гг.

В 1952 г. прошел XIX съезд ВКП(б). Он принял решение изменить название партии: Всесоюзная Коммунистическая партия (большевиков) стала называться Коммунистической партией Советского Союза (КПСС).

Изменения в общественно-политической жизни начались после смерти И. В. Сталина (март 1953 г.). Сразу же были предприняты шаги по преодолению культа личности. Из средств массовой информации изымались материалы, прославлявшие Сталина, осуществлялись меры по укреплению законности и правопорядка. Теперь граждане СССР могли быть лишены свободы только по приговору суда.

После смерти И. В. Сталина разгорелась жестокая борьба за власть. В результате внутрипартийной борьбы на руководящие посты в партии и государстве выдвинулся Н. С. Хрущев, выступивший инициатором дальнейшей демократизации советского общества. Наиболее ощутимые изменения в общественно-политической жизни СССР и БССР начались после XX съезда КПСС, прошедшего в феврале 1956 г. На его закрытом заседании Хрущев выступил с докладом «О культе личности и его последствиях». Доклад вызвал неоднозначную реакцию, но, после того как он прозвучал, перемены в жизни общества стали неизбежными.

Наиболее значительным результатом нового политического курса стала реабилитация жертв культа личности Сталина. За 1956—1961 гг. Верховный суд БССР и Трибунал Белорусского военного округа реабилитировали десятки тысяч жителей республики, многих посмертно. Среди них были известные государственные и общественные деятели, работники науки и культуры (В. Г. Кнорин, Н. Ф. Гикало, Н. М. Голодед, В. Ф. Шарангович и др.), рабочие и крестьяне.

Однако не все изменения в общественно-политической и социально-экономической жизни страны вели к положительным результатам. Внутренняя политика, проводимая руководителем государства Н. С. Хрущевым, отличалась противоречивостью и волюнтаризмом (деятельностью, которая не учитывает объективные обстоятельства и характеризуется произвольными решениями личности, ее осуществляющей). Разработанная в 1961 г. на XXII съезде КПСС программа построения коммунизма предусматривала создание его материально-технической базы за 2 десятилетия. Нереальность поставленной цели была очевидной для специалистов даже в те годы, особенно в условиях ухудшения экономической ситуации в начале 1960-х гг. Не оправдала себя и реорганизация структуры Компартии, в соответствии с которой партийные организации разделились на промышленные и сельские.

Период середины 1950-х — начала 1960-х гг. был отмечен усилением государственного давления на церковь. В 1959—1963 гг. власти закрыли несколько сотен православных храмов Беларуси. Были закрыты храмы других конфессий, созданы преграды для поступления в духовные семинарии, назначена слишком большая арендная плата за пользование монастырскими строениями. В средствах массовой информации вновь развернулась кампания по дискредитации религии и роли церкви. Многочисленные непродуманные реформы и реорганизации, проведенные по инициативе Н. С. Хрущева, вызвали недовольство почти всего советского общества. В 1964 г. он был отстранен от власти.

С 1956 по 1965 г. партийную организацию Беларуси возглавлял К. Т. Мазуров. Этот талантливый руководитель в сложных условиях того времени отстаивал интересы белорусского народа, а также личные взгляды, которые не всегда совпадали с позицией высшего руководства партии.